عودة الفحم

الفحم يعود إلى الولايات المتحدة ...

المصدر: الفاينانشيال تايمز ، دان روبرتس

في مواجهة خيبة الأمل من الغاز وارتفاع أسعار النفط ، تشجع حكومة الولايات المتحدة إنتاج الفحم. الكثير ليأس من دعاة حماية البيئة.

في وايومنغ ، على بعد 500 كيلومتر شرق منتزه يلوستون الوطني ، يمكن رؤية مشهد الطاقة العالمي المتغير بالعين المجردة. قام عامل الحفارة بسحب 220 طنًا من الصخور مع كل مجرفة يعطيها بدلو كبير مثل المنزل ، ويكشف عن تماس من الفحم يبلغ طوله 25 مترًا ، مما يدل على عودة غير متوقعة لنعمة واحدة من أقدم أنواع الوقود التي يستخدمها البشر وأكثرها تلويثًا. لقد عاد ملك الفحم ، الأمر الذي أثار استياء دعاة حماية البيئة. لصالح هذا التطور ، تقدر حكومة الولايات المتحدة أن حصة الفحم في استهلاك الطاقة العالمي ستتضاعف بحلول عام 2015 لتصل إلى 50 ٪ ، تحت ضغط ، على وجه الخصوص ، من البلدان النامية ، ولا سيما الصين و الهند ، الذين يبحثون أيضًا عن مصدر طاقة أرخص وأكثر موثوقية من النفط أو الغاز. إن دعم البيت الأبيض للفحم يثير قدرًا كبيرًا من عدم الثقة في الولايات المتحدة وخارجها. يخشى الأوروبيون من أن تشجيع محطات الطاقة التي تعمل بالفحم سيؤدي إلى تدمير أي أمل في إجماع دولي حول الحد من انبعاثات ثاني أكسيد الكربون. في الولايات المتحدة ، يعتقد معارضو جورج دبليو بوش أن حماسه يعكس ، في أحسن الأحوال ، رغبته في الفوز بأصوات القصر في بعض الولايات الحاسمة خلال الانتخابات المقبلة. في أسوأ الأحوال ، ينتج عن أهمية التبرعات التي تقدمها صناعة الفحم للجمهوريين. مهما كانت دوافعهم ، فإن السياسيين من كلا الجانبين لديهم مصلحة في الفحم لسبب واحد بسيط للغاية: الجيولوجيا. بينما ترمز آبار النفط والسدود الكهرومائية إلى ثروة الطاقة الأمريكية ، غالبًا ما يُنسى أن لديهم فحمًا أكثر من أي دولة أخرى: حصة الفحم في العالم التي يحتفظ بها بلد العم سام أعلى من نسبة الزيت الكوكبي الموجود في تربة المملكة العربية السعودية. إن إمكانات الطاقة لهذه الاحتياطيات هي خمسة أضعاف تلك الموجودة في الخام السعودي وأعلى قليلاً من جميع موارد النفط في الشرق الأوسط. تدين نهضة الفحم بالكثير من خيبات الأمل في وقود أمريكا المعجزة القديم ، الغاز الطبيعي. خلال التسعينيات ، دفعت الأسعار المنخفضة والوفرة الواضحة للغاز في أمريكا منتجي الطاقة إلى التخلي عن محطات الطاقة التي تعمل بالفحم لصالح الغاز الأكثر ربحية. ولكن عندما دخلت وحدات الإنتاج الجديدة هذه في الخدمة ، بدأ إنتاج الغاز في التباطؤ ، مما أدى إلى ارتفاع أسعار الغاز والواردات بشكل حاد.

اقرأ أيضا:  تبرد الأرض لمحاربة ظاهرة الاحتباس الحراري؟

يتم التخطيط لـ 92 محطة للطاقة الحرارية في البلاد

لهذا السبب ، ولأول مرة منذ خمسة وعشرين عامًا ، يتحول منتجو الطاقة مرة أخرى إلى الفحم. تقدر وزارة الطاقة الأمريكية أن هناك 92 محطة طاقة جديدة مخططة في البلاد ، تمثل استثمارًا قدره 69 مليار دولار لتوليد طاقة محتملة تبلغ 59 ألف ميجاوات. وستة منها قيد الإنشاء ومن المتوقع أن تدخل الخدمة في عام 2006 أو 2007. وفقًا للحكومة ، سيتعين بناء 148 بحلول عام 2025 لتكون قادرة على تلبية الطلب. هذا التطور هو أكثر إثارة للإعجاب في بقية العالم. في آسيا ، حيث القيود البيئية أقل بكثير من الولايات المتحدة ، هناك ما يقرب من ألف مصنع جديد مخطط لها. وهناك مئة قيد الإنشاء بالفعل ، معظمهم في الصين. تعكس الأسواق المالية هذا الاتجاه تمامًا. منذ أيار (مايو) 2003 ، تضاعف السعر المرجعي للفحم في الولايات المتحدة ، حيث وصل إلى حوالي 60 دولارًا للطن. يظهر الاهتمام المفاجئ بعدد قليل من المنتجين المسجلين في الولايات المتحدة أن المستثمرين أصبحوا على دراية بإمكانيات الفحم. منذ بداية العام ، تفوقت أسهم شركات التعدين على أداء أسهم قطاعات أخرى من الاقتصاد. لا تزال Peabody Energy ، أكبر منتج للفحم في العالم ، لاعباً هامشيًا في سوق الطاقة الدولي. إذا كانت توفر أكثر من 10٪ من احتياجات الفحم لمنتجي الكهرباء الأمريكيين وتفخر بامتلاكها احتياطي طاقة يعادل 30,5 مليار برميل من النفط ، فقد حققت 50 مليون دولار فقط من أرباح الربع الثاني. أما عن رأسمالها السوقي فهي 3,3 مليار دولار فقط. بالمقارنة ، مع 28 مليار برميل فقط من المكافئ النفطي في احتياطيات الغاز والنفط ، فإن شركة ExxonMobil ، شركة النفط الأولى في العالم ، تحقق أرباحًا ربع سنوية تبلغ 5,8 مليار برميل ورسملة تبلغ 292 مليار دولار. يمكن تفسير هذا التناقض بسهولة من خلال الذهاب إلى North Antelope Rochelle (وايومنغ) ، أكبر منجم في Peabody. نظرة بسيطة على جدار الفحم الذي يبلغ ارتفاعه 25 مترًا والذي يمتد على مد البصر يجعل من الممكن فهم الواقع الاقتصادي للقطاع بأكمله: الفحم سهل ورخيص حقًا. لا داعي لإضاعة الوقت في حفر مئات الأمتار تحت الأرض لاستغلال الأوردة الرقيقة ، كما هو شائع في أوروبا أو في جبال الأبالاتشي: إن تعدين الفحم في وايومنغ يشبه إلى حد ما الحفر في كومة بالفعل كلها جاهزة. شمال أنتيلوب روشيل ، أكبر منجم في العالم ، تغمره هدوء مقلق. يكفي سبعمائة موظف لاستخراج الفحم الكافي لتلبية احتياجات الكهرباء لـ 6 ملايين أسرة أمريكية. يتم تعزيز الغلاف الجوي غير الواقعي من خلال الأبعاد اللاإنسانية للمكان: المركبات لها عجلات ضعف ارتفاع الرجل وقطارات الشحن أكثر من 2 كيلومتر. بالمقارنة مع أمراء منظمة البلدان المصدرة للبترول (أوبك) ، فإن أقطاب الفحم الأمريكيين الجدد يستخدمون قوتهم السياسية بحذر شديد. يفتخر إيرل إنجلهاردت ، الرئيس التنفيذي لشركة بيبودي ، بأصوله المتواضعة. يقال إنه نشأ في مزرعة في إلينوي ويتذكر والدته تبكي في المطبخ بسبب فواتير الكهرباء غير المدفوعة. حجية أم لا ، الحكاية تشرح لماذا السيد.

اقرأ أيضا:  التلوث: عواقب تأثير الدفيئة

الجمهوريون والديمقراطيون يحكمون عمال المناجم

لقد قدر أحد أعضاء جماعات الضغط في الصناعة أن أفقر الأسر الأمريكية تنفق ما يصل إلى ثلث ميزانيتها على تكاليف الطاقة. وفقًا لـ Engelhardt ، "إذا ركزنا على تغير المناخ وإذا قمنا بزيادة سعر الطاقة في هذا البلد ، فإن الأشخاص ذوي الموارد الثابتة سيرون دخلهم المتاح يتضاءل". على الرغم من معارضتها للخطاب البيئي لبعض الديمقراطيين ، إلا أن Peabody وشركات التعدين الأخرى تنفي أنها تدعم الجمهوريين بشكل منهجي. لأنه في الوقت الذي يغازل فيه جون كيري ، المرشح الرئاسي الديمقراطي ، التصويت في مجال التعدين في أكثر الولايات المتنازع عليها مثل وست فرجينيا ، يسعى الحزبان إلى كسب تأييد عالم تعدين الفحم من خلال الدعوة إلى زيادة الإنفاق الفيدرالي على تطوير تقنيات الاحتراق النظيف. من جانبهم ، تسعى مجموعات الضغط مثل الأمريكيين من أجل خيارات الطاقة المتوازنة أو مركز الطاقة والتنمية الاقتصادية إلى فرض فكرة أن استبدال الغاز المستورد بالفحم هو قضية أمن داخلي لا يمكن لأي سياسي شجاع أن يتجاهل.

اقرأ أيضا:  الاقتصاد: من الازدهار إلى التقشف التدريجي

قم بكتابة تعليق

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها ب *