عودة الفحم

عودة الفحم إلى الولايات المتحدة ...

المصدر: الفاينانشيال تايمز ، دان روبرتس

في مواجهة خيبة أمل الغاز وارتفاع أسعار النفط ، تشجع الحكومة الأمريكية إنتاج الفحم. لليأس الكبير للبيئيين.

في وايومنغ ، على بعد 500 كيلومتر شرق حديقة يلوستون الوطنية ، فإن التغيير في المشهد العالمي للطاقة مرئي للعين المجردة. سحب 220 طنا من الحجر من كل مجرفة يعطيها مع دلو كبير مثل منزل ، وكشف مشغل حفارة التماس الفحم 25 متر ، مما يدل على عودة غير متوقعة في نعمة واحدة من أقدم أنواع الوقود وأكثرها تلويثا التي يستخدمها البشر. لقد عاد ملك الفحم ، مما أثار غضب دعاة حماية البيئة. مواتية لهذا التطور ، تقدر حكومة الولايات المتحدة أن حصة الفحم في الاستهلاك العالمي للطاقة سوف تتضاعف بحلول عام 2015 لتصل إلى 50 ٪ ، تحت الضغط ، على وجه الخصوص ، من البلدان النامية ، ولا سيما الصين و الهند ، الذين يبحثون أيضًا عن مصدر طاقة أرخص وأكثر موثوقية من النفط أو الغاز. يثير دعم البيت الأبيض للفحم شكوك كبيرة في الولايات المتحدة وخارجها. يخشى الأوروبيون من أنه من خلال تشجيع محطات توليد الطاقة التي تعمل بالفحم ، فإن ذلك سوف يدمر أي أمل في الإجماع الدولي على الحد من انبعاثات ثاني أكسيد الكربون. في الولايات المتحدة ، يعتقد معارضو جورج دبليو بوش أن حماسه يعكس ، في أحسن الأحوال ، رغبته في كسب أصوات عمال المناجم في بعض الولايات الحاسمة في الانتخابات المقبلة. في أسوأ الأحوال ، ينتج عن أهمية التبرعات التي قدمتها صناعة الفحم للجمهوريين. مهما كانت دوافعهم ، فإن السياسيين من كلا الجانبين مهتمون بالفحم لسبب بسيط للغاية: الجيولوجيا. إذا كانت آبار النفط والسدود الكهرومائية ترمز إلى ثروة الطاقة في الولايات المتحدة ، فغالبًا ما ننسى أن لديهم فحمًا أكثر من أي بلد آخر: حصة الفحم العالمي التي تحتفظ بها دولة العم سام أعلى من نسبة زيت الكواكب الموجود في تربة المملكة العربية السعودية. تبلغ إمكانات هذه الاحتياطيات من الطاقة خمسة أضعاف ما تتمتع به السعودية من النفط الخام وأعلى قليلاً من تلك الموجودة في جميع موارد النفط في الشرق الأوسط. يعود الفضل في نهضة الفحم إلى خيبات الأمل الناتجة عن الوقود الطبيعي القديم في الولايات المتحدة ، وهو الغاز الطبيعي. خلال التسعينيات ، دفع انخفاض الأسعار والوفرة الواضحة للغاز في الولايات المتحدة منتجي الطاقة إلى التخلي عن محطات الطاقة التي تعمل بالفحم لصالح الغاز الأكثر ربحية. ولكن عندما دخلت وحدات الإنتاج الجديدة هذه الخدمة ، بدأ إنتاج الغاز في التباطؤ ، مما أدى إلى زيادة كبيرة في أسعار وواردات الغاز.

اقرأ أيضا: السعر الحقيقي للنفط

يتم التخطيط لـ 92 محطة للطاقة الحرارية في البلاد

لهذا السبب ، وللمرة الأولى منذ خمسة وعشرين عامًا ، يلجأ منتجو الطاقة مرة أخرى إلى الفحم. تقدر وزارة الطاقة الأمريكية أن هناك 92 محطة جديدة لتوليد الطاقة في البلاد ، تمثل 69 مليار دولار في الاستثمار لتوليد الطاقة المحتمل من 59 ميجاوات. ستة منهم قيد الإنشاء ويجب أن يدخلوا الخدمة في 2006 أو 2007. وفقًا للحكومة ، سيتعين بناء 148 بحلول عام 2025 لتلبية الطلب. هذا التطور هو أكثر إثارة للإعجاب في بقية العالم. في آسيا ، حيث القيود البيئية أقل بكثير من الولايات المتحدة ، يتم التخطيط لنحو ألف مصنع جديد. وهناك مئة قيد الإنشاء بالفعل ، معظمهم في الصين. تعكس الأسواق المالية هذا الاتجاه تمامًا. منذ أيار (مايو) 2003 ، تضاعف السعر المرجعي للفحم في الولايات المتحدة ، حيث وصل إلى حوالي 60 دولارًا للطن. يظهر الاهتمام المفاجئ الذي أثاره عدد قليل من المنتجين الأمريكيين المدرجين في سوق الأوراق المالية أن المستثمرين أصبحوا حساسين لقدرات الفحم. منذ بداية العام ، تفوقت أسهم شركات التعدين على أسهم قطاعات الاقتصاد الأخرى. لا تزال Peabody Energy ، أكبر منتج للفحم في العالم ، لاعباً هامشيًا في سوق الطاقة الدولي. إذا كان يوفر أكثر من 10٪ من احتياجات الفحم لمنتجي الكهرباء الأمريكيين ويفتخر بوجود احتياطي للطاقة يعادل 30,5 مليار برميل من النفط ، فقد حقق 50 مليون دولار فقط أرباح الربع الثاني. أما بالنسبة إلى القيمة السوقية ، فهي 3,3 مليار دولار فقط. بالمقارنة مع 28 مليار برميل فقط من النفط المكافئ في احتياطيات الغاز والنفط ، حققت إكسون موبيل ، الشركة النفطية الأولى في العالم ، 5,8 مليار أرباح فصلية ورسملة 292 مليار دولار. يمكن تفسير هذا الاختلاف بسهولة عندما يذهب المرء إلى North Antelope Rochelle (Wyoming) ، أكبر منجم في Peabody. إن إلقاء نظرة بسيطة على جدار الفحم الذي يبلغ ارتفاعه 25 متراً ويمتد إلى أقصى ما تسمح به العين يسمح لنا بفهم الواقع الاقتصادي للقطاع بأكمله: الفحم سهل ورخيص حقًا. لا حاجة هنا للنضال من أجل حفر مئات الأمتار تحت الأرض لاستغلال الأوردة الرقيقة ، كما هو شائع في أوروبا أو في الآبالاش: استخراج الفحم في وايومينغ يشبه إلى حد ما الحفر في كومة جاهز بالفعل. شمال أنتيلوب روشيل ، أكبر منجم في العالم ، تغمره هدوء مقلق. يكفي سبعمائة موظف لاستخراج الفحم الكافي لتلبية احتياجات الكهرباء لـ 6 ملايين أسرة أمريكية. يتم تعزيز الأجواء غير الواقعية من خلال الأبعاد اللاإنسانية للمكان: تحتوي المركبات على عجلات يبلغ طولها ضعف طول الرجل ويبلغ طول قطارات الشحن أكثر من كيلومترين. مقارنة بأمراء منظمة الدول المصدرة للنفط (أوبك) ، فإن رجال الأعمال الأميركيين الجدد في مجال الفحم يستخدمون سلطتهم السياسية في تكتم شديد. يفتخر إيرل إنجلهاردت ، الرئيس التنفيذي لشركة بيبودي ، بأصوله المتواضعة. ويقال إنه نشأ في مزرعة بولاية إلينوي ويتذكر والدته بالبكاء في المطبخ بسبب فواتير الكهرباء غير المدفوعة. الحجية أم لا ، الحكاية تشرح لماذا السيد يحب إنجلهارد أن يكرر أن المحرومين هم الأكثر تضرراً عندما يفرض دعاة حماية البيئة تكلفة إضافية على قطاع الطاقة.

اقرأ أيضا: الوقود البديل

الجمهوريون والديمقراطيون يحكمون عمال المناجم

حسبت إحدى جماعات الضغط في الصناعة أن أفقر الأسر الأمريكية تنفق ما يصل إلى ثلث ميزانيتها على الطاقة. وقال إنجلهاردت: "إذا ركزنا على تغير المناخ ورفعنا أسعار الطاقة في هذا البلد ، فسوف يرى الأشخاص ذوو الموارد الثابتة أن دخلهم المتاح يذوب". على الرغم من معارضتها للخطاب البيئي لبعض الديمقراطيين ، إلا أن بيبودي وشركات التعدين الأخرى تنفي أنها تدعم الجمهوريين بشكل منهجي. لأنه ، في الوقت الذي يقوم فيه جون كيري ، المرشح الديمقراطي للرئاسة ، بالتصويت على التعدين في أكثر الولايات المتنازع عليها مثل فرجينيا الغربية ، يسعى الحزبان إلى جذب صالح عالم مناجم الفحم من خلال الدعوة إلى زيادة الإنفاق الفيدرالي على تطوير تقنيات الاحتراق النظيف. من جانبهم ، تحاول مجموعات الضغط مثل أمريكان من أجل خيارات الطاقة المتوازنة أو مركز الطاقة والتنمية الاقتصادية فرض فكرة أن استبدال الغاز المستورد بالفحم يمثل مشكلة أمنية داخلية لا يمكن لأي سياسي شجاع إهمال.

اقرأ أيضا: بيئة اقتصاد

قم بكتابة تعليق

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها ب *